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Plutonomía – Plutonomy – Definition – Definición


The term plutonomy refers to an economy where the balance of wealth is extremely uneven. In a plutonomy, a small percentage of the population controls the majority of the wealth. This wealthy group has the highest income, and controls much of the spending and economic growth. This phenomenon is usually created by explosive economic growth powered by advances in technology, where enormous amounts of money are made by a select few. Some people think that this contributes to the loss of the middle class, that there are the rich and everyone else.

The word plutonomy was coined by Ajay Kapur, a financial analyst for Citigroup, to describe countries that have inequality of wealth distribution, and tremendous national income. The United States was identified as one of these countries. The term actually combines the words economy and plutocracy, with plutocracy meaning government by the wealthy, to create a word that refers to the control of the economy by the wealthy.

In the United States, it is estimated that the richest 10 percent of American households control more wealth including money and other assets than the remaining 90 percent. This is one of the things that makes the United States an example of a plutonomy. The massively uneven distribution of wealth means that this small percentage of extremely wealthy people have a much greater effect on the economy than the rest of the population combined.

According to some theories, a plutonomy occurs when a relatively small number of people earn huge sums of money, frequently during an economic boom. One of the noted causes of these enormous incomes would be advances in technology. When a new technology becomes part of the mainstream culture, it generates wealth for the relative few people who control the new technology. An example of this would be the spread of internet use generating large sums for the internet service providers and the owners of major websites, particularly now that the majority of households have internet connections.

Another aspect of plutonomy states that this uneven distribution of wealth creates just two economic classes, the rich and everyone else, or the non-rich. This is because there is such a large gap between the rich and the non-rich that very little middle ground exists. The rich control the economy not only through generating wealth, but by spending much more than the non-rich, close to 70 percent of all spending, according to some estimates. They also further influence the economy by affecting the national debt; they spend a much larger percentage of their incomes, borrowing more and saving less than the non-rich.

El término Plutonomía (del gr. πλουτο- rico y οἰκονομία, economía) un préstamo del inglés (plutonomy) idioma en el cual designa un tipo de economía “que es significantemente influida por los muy ricos”.

De acuerdo al grupo Forbes, en una plutonomía “el crecimiento económico es potenciado y consumido por la riqueza de la clase más alta de la sociedad. La plutonomía hace referencia a un tipo de sociedad donde la mayor parte de la riqueza es controlada por una minoría que siempre decrece, como tal, el crecimiento económico de la sociedad es dependiente de las fortunas de la minoría adinerada”.

Un informe interno -Mayo del 2005- del Citigroup entiende lo anterior como un sistema en el cual “los ricos dominan los ingresos, riqueza y consumo” agregando: “Nuestra tesis es que los ricos son los promotores dominantes en la demanda en muchas economías alrededor del mundo (los EEUU, Reino Unido, Canadá y Australia) … creemos que los capitalistas globales van a obtener una parte aun más grande de la riqueza mundial sobre los próximos años”. Fue este informe -o más bien, su descubrimiento- lo que puso el término en la atención pública. (ver más abajo)

El documento del Citigroup especifica: “nos gustan las empresas que venden o prestan servicios a los ricos: bienes de lujo, bancos privados, etc” porque “en una plutonomía no existe ese animal ‘el consumidor de EEUU’ o ‘el consumidor del Reino Unido”. Hay consumidores ricos, pocos en número, pero desproporcionados en el porcentaje gigantesco de sus ingresos y consumos que ejercen. Y hay el resto, los “no ricos”, las multitudes numerosas, pero que cuentan por sorprendentemente poco del consumo nacional”. Más adelante ese informe se refiere a esa “multitudes numerosas” como “las masas”, “los inquilinos” (peasants, en el sentido de ocupantes temporales, no educados y casi sin derechos.) etc.

El caso estadounidense

En Estados Unidos, el 1% de la población posee la misma riqueza que el 90% de menores ingresos, siendo el 20% más rico quien consume más de la mitad del total de lo existente en el mercado, siendo por tanto el 1% de la población quien decide, a través de su capital e inversiones, la política económica nacional.

El estudio de Citigroup

La palabra se hizo conocida debido a su uso por los analistas de Citigroup en 2005 en su documento The Plutonomy Symposium: Rising Tides, Lifting Yachts. (Simposio Plutonomía: mareas altas elevan yates) para describir el crecimiento en positivo de la economía estadounidense durante en un momento con índices de mala salud económica, como el aumento de la pobreza, de las ratios de interés y de la deuda pública. El estudio ve una oportunidad de negocio en la plutonomía y señala a la democracia como la única amenaza, al tener la misma capacidad de voto cualquier persona y poder inclinar la balanza hacia un gobierno que limitara la acumulación de capital de este modo.

Los analistas argumentaban que si la economía continuaba creciendo en un momento de elementos contradictorios era porque la clase social más rica mantenía ese crecimiento. También pensaban que Canadá, la U.E. con Gran Bretaña a la cabeza o China estaban creando plutonomías.

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